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Facebook vs British Medical Journal : quand la vérification des faits tourne mal

Le British Medical Journal, ou BMJ, est une revue médicale britannique existant depuis 1840. C’est l’une des revues de médecine générale les plus lues dans le monde. Il est publié par le BMJ Publishing Group Ltd dont les autres publications comprennent 22 journaux affiliés à des spécialités médicales telles que The Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry, Heart, Thorax ou encore Student BMJ destiné aux étudiants en médecine.

 

Une traduction E&R

 


 

Le 3 novembre, Howard Kaplan, un dentiste israélien à la retraite, a publié un lien vers un article d’enquête du BMJ dans un groupe Facebook privé. L’enquête faisait état de mauvaises pratiques en matière de recherche sur les essais cliniques chez Ventavia, une société de recherche sous contrat qui participait à la réalisation de l’essai principal du vaccin Pfizer contre le Covid-19.

L’article a généré un trafic record sur le site bmj.com et a été largement partagé sur Twitter, ce qui lui a permis d’obtenir le deuxième meilleur score « Altmetric » de tous les temps parmi toutes les publications biomédicales. Mais une semaine après sa publication, Kaplan s’est réveillé avec un message de Facebook.

« La police de la pensée de Facebook m’a lancé un avertissement urgent », a-t-il écrit dans un nouveau message. « Le "vérificateur de faits indépendant" de Facebook n’aime pas la formulation de l’article du BMJ. Et si je ne supprime pas mon message, ils menacent de rendre mes messages moins visibles. Évidemment, je ne supprimerai pas mon message... Si je donne l’impression d’avoir disparu pendant un certain temps, vous saurez pourquoi. »

Kaplan n’est pas le seul utilisateur de Facebook à avoir des problèmes. Très vite, plusieurs lecteurs du BMJ ont alerté le journal sur la censure de Facebook. Au cours des deux derniers mois, l’équipe de rédaction du journal a navigué sans succès dans l’opaque procédure d’appel et aujourd’hui encore, leur enquête reste masquée sur Facebook.

Cette expérience a mis en lumière de sérieuses inquiétudes quant à la « vérification des faits » entreprise par des fournisseurs tiers pour le compte de Facebook, en particulier l’absence de responsabilité et de contrôle de leurs actions, et la censure de l’information qui en résulte.

 

« Absence de contexte »

À partir du 10 novembre, les lecteurs du BMJ ont commencé à signaler divers problèmes lorsqu’ils ont essayé de partager son enquête sur Facebook. Certains ont déclaré ne pas pouvoir la partager. Beaucoup d’autres ont rapporté que leur message avait été signalé par un avertissement du type « absence de contexte... » Des vérificateurs de faits indépendants affirment que cette information pourrait induire les gens en erreur. Facebook a indiqué que les personnes qui partageaient de manière répétée de « fausses informations » risquaient de voir leurs publications descendre plus bas dans le fil d’actualité. Dans un groupe privé de Facebook, composé de personnes ayant subi des effets indésirables neurologiques à long terme après une vaccination, les administrateurs du groupe ont reçu un message de Facebook les informant qu’un message renvoyant à l’enquête du BMJ était « partiellement faux ».

Les lecteurs ont été dirigés vers une « vérification des faits » effectuée par Lead Stories, l’une des dix sociétés sous contrat avec Facebook aux États-Unis, dont le slogan est « Démonter les fausses nouvelles au moment où elles se produisent ». Une analyse réalisée l’année dernière a montré que Lead Stories était responsable de la moitié de toutes les vérifications de faits effectuées par Facebook.

L’article de Lead Stories affirme qu’aucune des failles identifiées par le dénonciateur du BMJ, Brook Jackson, ne « disqualifierait » les données recueillies lors de l’essai principal du vaccin Pfizer. Citant un porte-parole de Pfizer, l’article indique que la société pharmaceutique a examiné les préoccupations de Brook Jackson et a pris des « mesures pour corriger et remédier » si nécessaire. Un porte-parole de Pfizer a déclaré que l’enquête de la société « n’a pas identifié de problèmes ou de préoccupations qui invalideraient les données ou compromettraient l’intégrité de l’étude ». Lead Stories a également déclaré que Brook Jackson n’avait pas « exprimé un soutien sans réserve aux vaccins contre le Covid-19 » et n’avait travaillé sur le site de l’essai que pendant deux semaines.

 

Aucune erreur trouvée

L’article Lead Stories, bien qu’il n’ait pas identifié d’erreurs dans l’enquête du BMJ, portait néanmoins le titre « Fact Check : Le British Medical Journal n’a PAS révélé de rapports défavorables qui auraient été passés sous silence concernant les défauts sur les essais du vaccin Covid-19 de Pfizer ».

Le premier paragraphe décrivait à tort le BMJ comme un « blog d’informations » et était accompagné d’une capture d’écran de l’article de l’enquête avec un tampon indiquant « Erreurs vérifiées », alors que l’article de Lead Stories n’identifiait rien de faux ou d’inexact. Lead Stories ne mentionnait pas que l’enquête avait fait l’objet d’un examen externe par des pairs, bien que cela soit indiqué dans l’article, et avait publié son article sous une URL contenant la phrase « Alerte pour fausse information ».

Le BMJ a contacté Lead Stories, lui demandant de retirer son article. Ils ont refusé. L’auteur de l’article, Dean Miller, a répondu pour dire que Lead Stories n’était pas responsable des actions de Facebook.

« Dans le système de Facebook, nous avons marqué l’article "Absence de contexte", qui est la catégorie de marquage la plus basse possible » dit Miller. « D’après ce que j’ai compris, Facebook Enforcement ne réduit pas la diffusion ou le trafic sur la base d’un classement "Absence de contexte". Je peux me tromper, mais je crois que le résultat est simplement un drapeau sur le contenu. »

Miller a défendu son article, notant : « Nous n’avons pas remis en question l’intégrité de l’article du BMJ, seulement son exhaustivité. C’est là l’intérêt d’un classement "Absence de contexte". »

« Nous sommes tout à fait d’accord avec vous : le public devrait disposer de tout le contexte, ce que nous avons tenté de souligner et, dans une certaine mesure, de fournir en complément du rapport du BMJ. »

Le BMJ a basé son article sur des dizaines de documents originaux fournis par Brook Jackson, l’auditrice expérimentée d’essais cliniques devenue lanceuse d’alerte, et était confiant dans l’authenticité de ses preuves. Après la publication de l’article, et comme indiqué dans une réponse rapide en lien sur bmj.com, le BMJ a contacté Ventavia, Pfizer et la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis afin de mieux clarifier la portée et les implications des problèmes identifiés chez Ventavia et les mesures correctives qui avaient été prises. Au moment de la mise sous presse, Ventavia n’avait pas répondu aux demandes d’information répétées du BMJ.

Pfizer a déclaré au BMJ qu’elle avait enquêté sur une plainte anonyme concernant Ventavia en septembre 2020 et que « des mesures ont été prises pour corriger et remédier aux problèmes si nécessaire ». La FDA a déclaré qu’elle n’était pas en mesure de répondre aux questions du BMJ, « car il s’agit d’une affaire en cours ».

Dans un courriel ultérieur, Alan Duke, rédacteur en chef de Lead Stories, a déclaré au BMJ que l’étiquette « Absence de contexte » a été créée par Facebook spécifiquement « pour traiter le contenu qui pourrait induire en erreur sans contexte supplémentaire, mais qui était par ailleurs vrai ou réel ». Il a ajouté que l’article était largement partagé et commenté par des militants antivaccins sur Facebook. « Nous convenons que, parfois, le message de Facebook concernant les étiquettes de vérification des faits peut sembler trop agressif et effrayant. Si vous avez un problème avec leur message, vous devriez effectivement en parler avec eux, car nous ne pouvons rien y changer. »

Le BMJ a également contacté l’International Fact-Checking Network (IFCN), géré par le Poynter Institute for Media Studies, une école de journalisme à but non lucratif située à St Petersburg, en Floride, qui compte parmi ses donateurs Facebook et Google. L’IFCN définit des normes de qualité pour les organisations de vérification des faits et crée une liste vérifiée de sociétés qui respectent ces normes, dont Lead Stories. Poynter a renvoyé le BMJ à Facebook.

Gary Schwitzer, professeur associé adjoint à l’école de santé publique de l’université du Minnesota et éditeur de HealthNewsReview, qui évalue les reportages sur la santé des médias américains, a déclaré qu’il y avait un « conflit implicite d’intérêts » dans le recours par Facebook à des organisations tierces pour vérifier les faits. « Ainsi, une entreprise confrontée à une crise de crédibilité vous engage pour l’aider », a-t-il déclaré au BMJ. « Il y a une pression implicite sur le contractant, s’il veut être payé, de proposer des problèmes et d’apparaître comme celui qui aide à les résoudre. »

Il a déclaré que les processus par lesquels Facebook décidait du contenu à envoyer pour vérification des faits et les systèmes des entrepreneurs pour décider des pièces qu’ils examinaient n’étaient pas assez transparents ou cohérents. Une « vérification des faits » prétendument objective était en réalité « sujette à l’opinion individuelle du réviseur », a-t-il ajouté. Selon M. Schwitzer, les vérificateurs de faits passent souvent à côté d’histoires véritablement trompeuses, comme des articles faisant état d’un risque relatif plutôt qu’absolu.

 

Meta (Facebook) refuse d’intervenir

Meta a renvoyé le BMJ à sa page de conseils, qui indique que les éditeurs peuvent faire appel d’une notation directement auprès de l’organisation de vérification des faits concernée, dans un délai d’une semaine après en avoir été informés. « Les vérificateurs de faits sont responsables de l’examen du contenu et de l’attribution des notes, et ce processus est indépendant de Meta », précise le site. Cela signifie que, comme dans le cas du BMJ, si l’organisme de vérification des faits refuse de modifier une note après un appel de l’éditeur, ce dernier n’a guère de recours.

L’absence d’une procédure d’appel indépendante suscite des inquiétudes, étant donné que les organismes de vérification des faits ont été accusés de partialité. « Je m’inquiète de la quantité de pouvoir placée entre les mains de ces sociétés tierces », déclare Jillian York, directrice de la liberté d’expression internationale à l’Electronic Frontier Foundation, une organisation à but non lucratif qui promeut les libertés civiles dans le monde numérique. « Il n’y a pas de structure de responsabilité. Il n’y a pas de processus démocratique. Et donc, même si je vois un intérêt pour la vérification des faits et que je pense que c’est bien supérieur à l’alternative – qui est que Facebook supprime simplement le contenu –, je m’inquiète toujours de l’effet que cela peut avoir sur les sources légitimes. »

En décembre, Lead Stories a écrit une réponse à la lettre ouverte du BMJ à Mark Zuckerberg qui laissait entendre que le dénonciateur Brook Jackson n’était pas une source crédible.

Elle affirmait que Brook Jackson n’était pas une « scientifique de laboratoire » et que ses qualifications se résumaient à une « certification de 30 heures en techniques d’audit ». Brook Jackson a plus de 15 ans d’expérience dans la coordination et la gestion de la recherche clinique et a précédemment occupé un poste de directeur des opérations. « Je n’ai jamais prétendu être une scientifique », dit-elle. « Le cours de 30 heures n’est pas ce qui me qualifie. Ce sont toutes mes années passées à jouer différents rôles dans les essais cliniques qui me qualifient. En outre, une personne novice dans la recherche clinique aurait remarqué ce qui se passait à Ventavia. Il n’y avait pas besoin d’être un expert. »

Lead Stories a également critiqué le BMJ pour ne pas avoir inclus les « opinions publiquement exprimées de Brook Jackson sur les vaccins contre le Covid-19 ». Il a pointé du doigt des tweets qu’elle avait envoyés, tous après l’enquête du BMJ. L’un d’eux critiquait un épisode de l’émission télévisée pour enfants Sesame Street dans lequel Big Bird se fait vacciner contre le Covid-19, et un autre exprimait son soutien à une décision de justice américaine contre l’obligation de vaccination pour les employés fédéraux. Lead Stories avait mis en évidence les mêmes tweets dans sa vérification initiale des faits, affirmant que « sur Twitter, Brook Jackson n’exprime pas un soutien sans réserve aux vaccins contre le Covid-19 ».

« Depuis quand est-ce obligatoire pour tout citoyen de montrer un soutien sans réserve à quoi que ce soit ? », a demandé Schwitzer. « C’est absolument sans importance pour le sujet en question. Pour qu’il soit dans cette revue indépendante, je pense que cela en dit plus sur le réviseur que sur la personne révisée. »

Lead Stories prend une position éditoriale sur la vaccination, selon York, qui fait écho à la propre position de Facebook. « Le problème plus général est que des sociétés comme Facebook et certains médias traditionnels sont raisonnablement préoccupés par la désinformation sur les vaccins, mais qu’ils ont basculé dans la direction opposée au point de bloquer des questions légitimes sur de grandes sociétés comme Pfizer », a-t-elle déclaré. L’industrie médicale a l’habitude de supprimer certaines informations et les citoyens doivent être en mesure de les remettre en question, a-t-elle ajouté.

Le 20 décembre, Lead Stories a également envoyé une série de tweets incendiaires après avoir publié sa réponse à la lettre ouverte du BMJ. Le tweet disait : « Hey @bmj_latest, lorsque vos articles sont littéralement republiés par un site web dirigé par une personne faisant partie des sites de désinformation, vous devriez peut-être revoir votre politique éditoriale au lieu d’écrire des lettres ouvertes. »

Le tweet contenait une image de l’article du BMJ, qui avait été republié par Children’s Health Defense, un site web antivaccins qui remet en question la sécurité des vaccins et finance des publicités antivaccins sur Facebook. Lead Stories a également posé des questions sur Paul Thacker, l’auteur de l’enquête du BMJ et cité comme tel dans l’article republié sur le site Children’s Health Defense. Lead Stories a tweeté : « Est-ce que @thackerpd est vraiment d’accord pour être cité comme auteur sur childrenshealthdefense.org ? Ou est-ce qu’il s’y oppose ? La réponse en dira beaucoup. »

Thacker n’a pas écrit l’article pour Children’s Health Defense. Le site web avait republié des articles du BMJ sans respecter les termes de sa licence. L’équipe juridique du BMJ a demandé à Children’s Health Defense de retirer les articles.

 

Vérifier les vérificateurs

La vérification des faits n’est pas une activité totalement dépourvue de réglementation. L’IFCN a été créé en 2015 pour promouvoir « des normes plus élevées au sein de la communauté mondiale de vérification des faits ». Plus de 100 agences de vérification des faits du monde entier ont adhéré au code de principes de l’IFCN et sont vérifiées par ce dernier. Les signataires vont de ce que l’IFCN appelle les « gros bonnets des médias traditionnels », tels que Les Décodeurs du Monde en France et le Washington Post aux États-Unis, aux agences de presse mondiales AFP, AP et Reuters, et aux jeunes entreprises telles que Rappler aux Philippines.

Le premier principe du code est un engagement d’attitude non-partisane. « Les signataires ne défendent pas ou ne prennent pas de positions politiques sur les questions qu’ils vérifient », indique le code. Le BMJ a déposé une plainte auprès du Poynter Institute, qui gère l’IFCN, alléguant que la conduite de Lead Stories ne respecte pas cet engagement et attend une réponse.

Le BMJ prévoit de faire appel à l’Oversight Board de Facebook, un panel indépendant de 20 personnes du monde entier qui peut décider si Facebook doit autoriser ou supprimer un contenu spécifique. Il n’examine qu’un petit nombre de « cas emblématiques », et a notamment confirmé la décision prise le 7 janvier 2021 d’interdire au président américain de l’époque, Donald Trump, de publier sur Facebook et Instagram après l’assaut du Capitole à Washington, qui a fait cinq morts [NDT : cette information sans cesse véhiculée est fausse : seule une morte est à déplorer et il s’agit d’une manifestante tuée à bout portant par un policier en civil]. Les décisions du conseil sont contraignantes, sauf si leur mise en œuvre risque de violer la loi.

Carolina Are, chercheur en modération en ligne et conférencière invitée à la City University de Londres, soutient les efforts du BMJ. « Le BMJ est un organe d’information réputé qui dispose d’une énorme plate-forme et des moyens de contester ce genre de choses. Mais il y a toute une série de créateurs sur les médias sociaux et en ligne en général qui voient leur profil purement et simplement supprimé lorsque ce genre de choses se produit », dit-elle.

En attendant, les lecteurs rencontrent toujours des problèmes pour partager l’enquête du BMJ sur Facebook.

 

Kamran Abbasi, rédacteur en chef du BMJ, a déclaré : « Nous devrions tous être très inquiets que Facebook, une entreprise multimilliardaire, censure effectivement un journalisme entièrement vérifié qui soulève des préoccupations légitimes sur la conduite des essais cliniques. Les actions de Facebook n’empêcheront pas le BMJ de faire ce qui est juste, mais la vraie question est la suivante : pourquoi Facebook agit-il de la sorte ? Qu’est-ce qui motive sa vision du monde ? Est-ce une idéologie ? Des intérêts commerciaux ? Est-ce de l’incompétence ? Les utilisateurs devraient s’inquiéter du fait que, bien qu’il se présente comme une plateforme de médias sociaux neutre, Facebook tente de contrôler la façon dont les gens pensent sous couvert de "vérification des faits". »

L’escroquerie du fact checking

 






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15 Commentaires

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  • Jim Smith, le directeur des Fact checker de la fondation Reuters international et de Twitter est aussi directeur chez Pfizer...

     

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    • #2891600

      @ ac : vous pensez ce que vous voulez... mais personnellement je ne suis pas d’accord avec cette manière de penser. Il suffit d’ailleurs de voir ce que les kiki de base se prennent comme mesures sanitaires dans la figure en Israël. Je pense que ce sont les bénéficiaires du système financier occidental (et leurs serviteur bureaucratiques) qui sont les vecteurs de cette tyrannie. Ils sont de toutes religions (ou absence de religion).

      Je suis d’accord pour critiquer le "kikisme" en tant que doctrine religieuse, et en tant que communautarisme, comme d’autres doctrines et d’autres communautés (et je sais qu’il est très compliqué actuellement de critiquer le kikisme sans passer pour un anti-kikiste à la solde de l’oncle Adolf). Mais cependant je ne suis pas d’accord pour résumer ma lecture du monde à cet aspect.

       
    • Vous avez sûrement raison Monsieur de Roncevaux mais j’aimais bien le jeu de mot.

       
    • @Roland
      Tout à fait d’accord. Il me semble que dans l’article, le lièvre a bien été levé par un dentiste israélien à la retraite.
      De plus, si on s’en réfère aux travaux de Pierre Hillard, et aux évangiles, alors les mondialistes sont des satanistes, les autres des neo-pharisiens. Les juifs sont les chrétiens.

       
  • #2891593

    comme je le dis souvent, le conflit est en train de se déplacer à l’intérieur même de la classe dominante... et ça va finir par se régler entre eux. Il faut bien sûr encourager cette lutte, et soutenir le parti populaire dans ce combat, contre le parti oligarchique.

     

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  • Dans un monde sans repères ni sens , la vérité elle-même se change en mensonge. Il n’y a plus que des versions des faits concurrentes les unes des autres…
    Et pourquoi se battre pour la vérité quand les thématiques changent d’un jour à l’autre, parfois d’une heure à l’autre ? Les professionnels se battent plutôt pour avoir accès aux plateau télé et pour monopoliser la parole…

     

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    • Un fois que vous pensez avoir saisi un mécanisme, une fois que vous avez posé votre fil conducteur, après avoir fixé le but et imaginé la voie, il ne vous reste qu’à gravir en prenant bien soin d’observer la météo changeante dans le cirque, alors de s’abriter ou de poursuivre afin de finir debout au sommet que vous vou
      s êtes choisi. Et si tant est que vous ayez charge d’âmes, de préserver votre propre cordée et de savoir qu’en cas d’alerte, si le message ne parvient pas dans la vallée, vous êtes cuits ou ceux qui rejoignaient le seront.
      Cependant, que les GAFAM soient les parasites de la communication, leur grand écart entre se goinfrer et censurer est si tendu que, le temps de se redresser sur leurs appuis, leur temps de réaction n’est pas assez prompt que la nouvelle s’est déja répandue. Et que, plus ils (ver)balisent, plus ils engendrent de suspicion : ou d’éveil...
      Aujourd’hui, il se trouve quantité de personnes abruties par le narratif, d’autres terrorisées, quantité d’autres obligées par la coercition mais qui continuent de garder le joug, et nombre d’autres qui ont compris le supercherie dans la première latitude d’une réelle quarantaine, soit jusque fin avril 2020, à peine.
      Si, comme en haute montagne, vous accueillez tous ces égarés dans votre trou ou sous votre toile, vous allez crever avec... Et vous pouvez gueuler tant et plus, l’écho vous aidant même à passer la censure, vous ne risquez que l’éboulis, l’avalanche.

      Malgré tout cela, merci à E.R. pour la traduction valant "bulletin météo".

       
  • Tous ces gens sont tellement imbriqués les uns dans les autres qu’on dirait une gigantesque partouze.

     

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  • Zuckerberg serait actionnaire de Pfizer. Depuis quand au juste ? Serait bien si on avait pu voir qu’il achetait des actions juste avant le lancement des relations publiques (merdias) entourant le lancement de "Rhume19" il y a deux ans et demi...
    Surprenant de voir qu’aucune punition soit au rendez-vous ; c’est assez gros

     

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    • Vous venez d’évoquer le hiatus : la punition.
      Dès lors que, comme leurs prédécesseurs de l’hyper-classe ordonnaient de le faire aux trouffions qui ne désirait pas partir se battre pour la banque, vous ne les fusilliez pas pour l’exemple, sans autre forme de procès que la précipitation liée à l’urgence, ces gens-là n’en auront rien à secouer, qu’ils resteront au sommet de la chaîne de prédation.

       

  • Lead Stories a également envoyé une série de tweets incendiaires après avoir publié sa réponse à la lettre ouverte du BMJ. Le tweet disait : « Hey @bmj_latest, lorsque vos articles sont littéralement republiés par un site web dirigé par une personne faisant partie des sites de désinformation, vous devriez peut-être revoir votre politique éditoriale au lieu d’écrire des lettres ouvertes. »



    Tout est résumé dans ce court passage qui est une démonstration éclatante de la partialité des "fact-checkers", rendue possible par une gigantesque inversion des valeurs.

    Supposons que les débiles de Lead Stories (ce nom... Ça me fait penser à Orwell et au ministère de la vérité) soient dans une démarche authentique de vérification des faits. Alors seule devrait importer la véracité et le sourçage des contenus publiés par le BMJ. Pas les groupes ou personnes par qui les publications sont relayées.

    En plus d’être des petites p*tes du système, les gugusses de Lead Stories sont des abrutis finis puisqu’ils révèlent par pure arrogance à quel point leur démarche réelle est diamétralement opposée à l’intitulé de leur mission.

     

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  • Children’s Health Defense est le site de Robert Kennedy Jr, avocat spécialisé dans la défense des enfants ayant eu des séquelles suite à une vaccination. Un monsieur tout à fait sérieux. Le terme de antivax serait à mettre en opposition avec anticon.

     

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